Día Mundial de la Audición 2021

Como cada año, el día 3 de marzo celebramos el Día Mundial de la Audición. Esta festividad fue promovida por el Departamento para la Prevención de la Ambliopía y la Sordera de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para concienciar al público sobre la prevención de la sordera y la pérdida auditiva y promover actividades de profilaxis para la pérdida de la audición en todo el mundo. En vísperas de las celebraciones, la OMS publicó el primer informe mundial sobre la audición.

El informe explica que, para el año 2050, el número de personas con problemas auditivos llegará hasta los 2,5 billones. A menos que se tomen medidas de prevención y tratamiento efectivas, al menos 700 millones de estas personas necesitarán atención y rehabilitación auditiva continua. La inmensa mayoría de estas personas vivirán en los países con ingresos bajos o medios, por lo que no tendrán acceso a los servicios médicos necesarios.

En la mayoría de los países, la otorrinolaringología y la audiología no pertenecen a la atención médica pública, por lo que el acceso al diagnóstico y al tratamiento de las enfermedades del oído y los trastornos auditivos es difícil. Sin embargo, el mayor problema es la falta de especialistas con la formación adecuada. En el grupo de países de bajos ingresos, alrededor del 78% tiene menos de un otorrinolaringólogo por cada millón de habitantes y el 93% tienen menos de un especialista en audiología por cada millón de habitantes. Solo el 17% de estos países tiene uno o más logopedas por millón de habitantes y el 50% tiene uno o más pedagogos para niños con problemas de audición. Incluso en países con un número relativamente grande de especialistas que tratan los trastornos auditivos, no todos los pacientes tienen el mismo acceso a ellos.

Esta brecha puede minimizarse integrando la atención a las personas con discapacidad auditiva en la atención pública de salud y aumentando su disponibilidad mediante el uso, entre otras cosas, de herramientas de telemedicina que, en las condiciones de pandemia por COVID-19, han pasado de novedad tecnológica a herramientas necesarias y de uso diario para el contacto con el paciente.

– Estoy convencido de que este cambio será de gran beneficio para los pacientes, incluso después de que termine la pandemia. – dijo el profesor Henryk Skarżyński, fundador y director del Centro Mundial de la Audición y del Instituto de Fisiología y Patología de la Audición. – No hay ni habrá un sistema de salud en el mundo que nos brinde a cada uno de nosotros un acceso igualitario a los especialistas de la manera tradicional. Con esto en mente, hace ya más de 20 años que comencé a trabajar con la teleconsulta y a buscar la manera de hacer que nuestros servicios sean los más accesibles posible para los pacientes; ya sea en el campo del tratamiento o, especialmente, en el de la rehabilitación auditiva. La telemedicina entonces ya parecía ser la única forma de reducir los costos, el tiempo de viaje y la distancia que el paciente tenía que recorrer para llegar a los especialistas y, al mismo tiempo, brindar a los pacientes el más alto nivel de calidad de servicios. Actualmente, la situación ha mejorado porque hemos añadido a este sistema el asesoramiento y la consulta electrónica, que por supuesto son gratuitos para los pacientes gracias a la financiación del Fondo Nacional de Salud. Debido a la epidemia de COVID 19, pasamos de discutir sobre algo a realizarlo, cada vez con más frecuencia, mejorando sistemáticamente nuestras instalaciones y nuestros dos estudios de telemedicina. – agrega el profesor H. Skarżyński.

El Día Mundial de la Audición de este año se organiza bajo el lema «Disponibilidad de tratamiento y rehabilitación para todos: cribaje, rehabilitación y comunicación”. Debido a las limitaciones de la pandemia actual, su celebración se llevará a cabo principalmente por internet. Los organizadores esperan que esta forma de comunicación sea particularmente popular entre los jóvenes, a quienes se dirige una gran parte de las actividades educativas y de sensibilización. Muchas de las causas que conducen a la pérdida auditiva en niños y adolescentes se pueden prevenir. La OMS estima que el 60% de la pérdida auditiva en este grupo se debe a escuchar música a un volumen demasiado alto, especialmente con auriculares.

– Los problemas relacionados con los trastornos auditivos se han convertido en dolencias que a menudo pueden describirse como enfermedades de la civilización. – enfatiza el profesor H. Skarżyński – Antes, lo normal era que una persona de setenta años tuviera pérdida auditiva. El desarrollo de la civilización actual, el ruido ambiental abrumador, los auriculares internos y la música alta desde la primera infancia, hacen que este límite cambie de la edad de 70 a los de 50 años.

En Polonia, el líder entre las instituciones y hospitales que se ocupan del tratamiento de diversos tipos de trastornos auditivos es el Instituto de Fisiología y Patología de la Audición, que este año celebra su 25 aniversario. Es una instalación con una posición muy alta en el país y en el exterior, donde se han realizado cerca de medio millón de procedimientos quirúrgicos diferentes, más de 4 millones de pruebas y consultas y se atiende a más de 10,000 usuarios de implantes entre otros pacientes. Durante unos 20 años, aquí se ha realizado la mayor cantidad de procedimientos de otocirugía en el mundo – es decir, cirugía para mejorar la audición. En el Instituto se han implementado numerosos proyectos nacionales y programas científicos y clínicos pioneros a nivel internacional, cuyos resultados marcan nuevos estándares en la gestión terapéutica en esta área de la medicina.

El Instituto fue uno de los principales socios del Consenso Científico Europeo adoptado en Milán en 1998 para la detección precoz de la discapacidad auditiva en recién nacidos y el principal impulsor de la firma en Varsovia, en 2011 durante la presidencia polaca de la UE, del Consenso Científico Europeo sobre la detección de trastornos de la audición, la visión y el habla, que fue confirmado con la adopción de la siguiente propuesta por el Consejo Europeo: «Conclusiones del Consejo de la UE sobre la detección precoz y el tratamiento de los trastornos de la comunicación en los niños, incluido el uso de herramientas de cibersalud y soluciones innovadoras «.

Vale la pena agregar que el profesor Henryk Skarzyński y el profesor Piotr Skarżyński son miembros fundadores del Foro Mundial de la Audición, que opera bajo los auspicios de la OMS.